Υπνική άπνοια: Τι είναι, πως εντοπίζεται και πως θεραπεύεται;

1260

Τι είναι η άπνοια ύπνου;
Η υπνική άπνοια σημαίνει ότι συχνά σταματά η αναπνοή για 10 δευτερόλεπτα ή περισσότερο κατά τη διάρκεια του ύπνου.

Το πρόβλημα μπορεί να είναι ήπιο έως σοβαρό, με βάση το πόσες φορές συμβαίνει ανά ώρα ή το πόσο συχνά οι πνεύμονες δεν λαμβάνουν αρκετό αέρα.

Η άπνοια μπορεί να συμβεί από 5 έως 50 φορές την ώρα.

Ο πιο συχνός τύπος είναι η αποφρακτική άπνοια του ύπνου.

Ένας λιγότερο συχνός τύπος της υπνικής άπνοιας, ονομάζεται κεντρική άπνοια ύπνου, και μπορεί να εμφανιστεί σε ανθρώπους που έχουν υποστεί εγκεφαλικό επεισόδιο, καρδιακή ανεπάρκεια, ή έχουν όγκο στον εγκέφαλο ή μόλυνση στον εγκέφαλο.

Τι προκαλεί την αποφρακτική υπνική άπνοια;
Αποκλεισμένοι ή στενεμένοι αεραγωγοί στη μύτη, το στόμα ή στο λαιμό μπορεί να προκαλέσουν άπνοια ύπνου. Οι αεραγωγοί μπορεί να φράξουν όταν οι μύες του λαιμού και της γλώσσας χαλαρώνουν κατά τη διάρκεια του ύπνου.
Η άπνοια ύπνου μπορεί επίσης να προκύψει εάν κάποιος έχει μεγάλες αμυγδαλές ή αδενοειδείς εκβλαστήσεις ή μεγάλη σταφυλή. Κατά τη διάρκεια της ημέρας, όταν είναι ξύπνιος και όρθιος, αυτά δεν μπορούν να προκαλέσουν προβλήματα. Η άπνοια ύπνου μπορεί επίσης να προκύψει εάν κάποιος έχει κάποιο πρόβλημα με τη γνάθο.
Στα παιδιά, η κύρια αιτία της υπνικής άπνοιας είναι μεγάλες αμυγδαλές ή αδενοειδείς εκβλαστήσεις.
Η υπνική άπνοια είναι πιο πιθανό να συμβεί εάν κάποιος είναι υπέρβαρος, κάνει χρήση ορισμένων φαρμάκων ή καταναλώνει αλκοόλ πριν από τον ύπνο, ή κοιμάται ανάσκελα.

Ποια είναι τα συμπτώματα;
Τα κύρια συμπτώματα της άπνοιας ύπνου είναι τα εξής:

  • Η υπνηλία κατά τη διάρκεια της ημέρας.
  • Αίσθημα κόπωσης το πρωί.
  • Πονοκέφαλος το πρωί.

Κάποιος που παρατηρεί κάποιον με άπνοια ύπνου θα παρατηρήσει τα εξής:

  • Θα σταματήσει να αναπνέει.
  • Θα ροχαλίζει δυνατά.
  • Θα ασθμαίνει ή θα πνίγεται.
  • Θα τινάσσεται και θα γυρίζει πλευρό συχνά.

Τα παιδιά που έχουν άπνοια ύπνου:

  • Σχεδόν πάντα ροχαλίζουν.
  • Μπορεί να δυσκολεύονται να αναπνέουν κατά τον ύπνο.
  • Μπορεί να είναι ανήσυχα κατά τη διάρκεια του ύπνου και να ξυπνούν συχνά.

Όμως, τα παιδιά μπορεί να μην φαίνονται με πολύ υπνηλία κατά τη διάρκεια της ημέρας (βασικό σύμπτωμα σε ενήλικες). Το μόνο σύμπτωμα της υπνικής άπνοιας σε μερικά παιδιά μπορεί να είναι ότι δεν μεγαλώνουν τόσο γρήγορα, όπως τα περισσότερα παιδιά της ηλικίας τους.

Θα πρέπει να ανησυχεί κάποιος για την υπνική άπνοια;
Αν κάποιος έχει άπνοια ύπνου, μπορεί να μην κοιμάται, όπως θα έπρεπε. Και μπορεί να είναι πιο πιθανό να καταλήξει με σοβαρά προβλήματα, όπως:

  • Υψηλή αρτηριακή πίεση.
  • Υψηλή αρτηριακή πίεση στους πνεύμονες σας.
  • Ένα μη φυσιολογικό καρδιακό ρυθμό, καρδιακή ανεπάρκεια, στεφανιαία νόσο (CAD) ή εγκεφαλικό επεισόδιο.
  • Κατάθλιψη.

Πώς γίνεται η διάγνωση της άπνοιας ύπνου;
Ο γιατρός μπορεί να προτείνει μια μελέτη ύπνου. Μια μελέτη ύπνου πραγματοποιείται συνήθως σε ένα κέντρο ύπνου, όπου μπορεί κάποιος να περάσει τη νύχτα. Στις μελέτες ύπνου ο γιατρός καταγράφει πόσο συχνά ο ασθενής σταματά να αναπνέει ή να έχει πολύ μικρή ροή αέρα στους πνεύμονές του κατά τη διάρκεια του ύπνου. Μπορεί, επίσης, να μάθει πόσο οξυγόνο έχει στο αίμα του ο ασθενής κατά τη διάρκεια του ύπνου.

Μπορεί επίσης να συστήσει εξετάσεις αίματος και ακτινογραφίες.

Πώς αντιμετωπίζεται;
Κάποιες αλλαγές στο τρόπο ζωής βελτιώνουν τη υπνική άπνοια. Αυτές είναι:

  • Μείωση του βάρους για τους υπέρβαρους.
  • Διατήρηση πλαϊνής στάσης ύπνου και όχι ανάσκελα.
  • Αποφυγή κατανάλωσης αλκοόλ και φάρμακα, όπως ηρεμιστικά πριν από τον ύπνο.

Εάν κάποιος πάσχει απο μέτρια έως σοβαρή άπνοια ύπνου, ενδέχεται να χρησιμοποιήσει μια μηχανή που υποβοηθά την αναπνοή κατά τον ύπνο. Η θεραπεία με τη συσκευή  αυτή ονομάζεται θεραπεία συνεχούς θετικής πίεση αεραγωγών (CPAP). Μερικές φορές φάρμακα που βοηθούν τον ασθενή να μείνει ξύπνιοι κατά τη διάρκεια της ημέρας μπορεί να χρησιμοποιηθούν μαζί με τη θεραπεία CPAP.

Αν η θεραπεία CPAP δεν έχει ικανοποιητικά αποτελέσματα, ή αν οι αμυγδαλές, οι αδενοειδείς εκβλαστήσεις,η σταφυλή, ή άλλοι ιστοί φράζουν τους αεραγωγούς, ο γιατρός μπορεί να συστήσει χειρουργική επέμβαση για τη διάνοιξη των αεραγωγών.

Καραγκούνης Λάμπρος, καρδιολόγος